Bishop Dennis Sullivan’s Pastoral Message on Release of Names of Credibly Accused Clergy

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Sisters and Brothers:

Of the many times I have addressed you during my six years as your bishop, this is the most painful. I am terribly embarrassed and deeply saddened by this topic, but I do so in order to be transparent with you.

This past Wednesday, February 13th, I published the most current list of the names of fifty-six (56) priests and one (1) permanent deacon of the Diocese of Camden who have been credibly accused of having sexually abused a minor(s). Their names can be found on the diocesan website. All of the priests and the deacon on the list are either dead or have been removed from ministry. These men are a disgrace to the priesthood of Jesus Christ and their despicable acts have wounded their victims, our Church and the priesthood.

First, I would like to address the victims and their families. I pray that the publication of the names of the perpetrators of these heinous acts brings some healing. You continue to suffer from what you endured from these sinful men. That pain is always with you. While the last reported allegation from our diocese occurred in 1995, the passing of time does not erase the devastation experienced by any victim of sexual abuse. Your suffering has been compounded by the failure of the leadership of the Church to justly respond to you. Of that, as a bishop, I am ashamed. I express to you my sorrow at what you have suffered and endured.

To all of those who are hearing this message: as a priest, and on behalf of my brother priests, the nauseating truth of the treasonous acts of some priests of this diocese is one we must live with. Let me assure you that it disgusts me and my brother priests as much as it does you. However, my greatest fear is that this latest painful reminder of the sins of Church leadership will damage your faith and your practice of it.

Jesus came to Earth to bring people to God. His offer of salvation transcends the sins of men. Please know that Christ’s love for us is far greater than this awful crisis caused by sinful members of the clergy and the inaction of some bishops on behalf of the victims. I pray your faith in God will remain strong, even if your faith in the Church has been wounded. It is up to me and my successors to regain your trust. It will take time; but, I am committed to doing so.

I realize that some people may be questioning their faith in the light of this newest information. In an effort to help, the diocese created a resources webpage on the diocesan website. There you will find links to various topics, like how to host listening sessions about the scandal, how to learn from it, how to reinforce your faith in spite of it and to pray for healing in the Church and for the victims and survivors of abuse.

It may also help to know a little more about the publication of the names, what we have done to respond to the crisis, as well as future steps we plan to take.

Publication of the names was done primarily to help survivors heal. The name of every priest on the list was previously turned over to law enforcement in accord with the 2002 Memorandum of Understanding, when the Catholic Church in the State of New Jersey, in cooperation with the State’s Division of Criminal Justice, ensured “that prosecutors be provided with all relevant information regarding allegations of sexual assault – whether past, present or future.”

Moving forward, if other accusations are deemed credible by the Diocesan Review Board, those names will be added to the list. To be clear, a credible allegation is one, that after review of reasonably available and relevant information, the diocese has justification to believe it is true.

The next step, which was announced in December 2018, is the creation of the statewide Independent Victims Compensation Program to provide financial settlements to victims of clergy sexual abuse no matter how long ago they occurred.

While this is a continuing effort to respond to the needs of victims and their families, some parishioners may be concerned that the Independent Victims Compensation Program will be funded by their weekly offerings to their parish, the House of Charity – Bishop’s Annual Appeal or our Catholic Strong Campaign. Let me assure you – that is not the case. The funding of this compensation program will not come from those sources.

Rather, in order to ensure that victims are properly compensated, the funding will come through insurance, investments, sale of diocesan properties and, if necessary, a loan.

For nearly thirty years, the Diocese of Camden has strived to make our parishes, schools and ministries safe havens. Our abuse prevention protocol, which includes the nationally recognized VIRTUS® training program, has helped us to remain vigilant. Our policies and procedures mandate that no person can come into regular contact with minors without first being fingerprinted and background checked. We have also reinforced the training of staff and children to recognize the warning signs of abuse.

Our Office of Child and Youth Protection is charged with the responsibility of ensuring that we are in compliance with the protocol of protecting children and the director of that office along with the safe environment coordinator of each parish are fastidious in fulfilling their duties.

I like to believe that our vigilance in this area is why our last known case of sexual abuse of a minor was twenty-four years ago. However, if you or anyone you know has been abused, it should be reported to law enforcement and to the diocese immediately. A guide to reporting information can be found on the front page of our diocesan website.

I know the news of this sexual abuse crisis seems never-ending, as revelations occur across the country and beyond. However, I also know that this is necessary in order that openness and transparency prevail and the process of healing occur. There is so much good happening in our parishes, schools and ministries across this diocese. I hope you will take some level of comfort in that. I know I do. You, the people, faithful to God are where so much of His goodness in this world resides.

Please, know that you remain in my prayers. I hope you will continue to pray for our Church and for our faithful priests who have given their lives to serve you. These good men, the great majority of our priests, are shamed by this horrific situation and suffer the scandal caused by the abominable acts of former ministers of the Church. May all of us, lay and clergy, remain vigilant to protecting those entrusted to our care and always put the concerns of both survivors and the faithful before all else.

Thank you and May God bless you.

Hermanas y Hermanos:

De las muchas veces que me he dirigido a ustedes durante mis seis años como su obispo, esta es la más dolorosa. Estoy terriblemente avergonzado y profundamente entristecido por este tema, pero lo hago para ser transparente con ustedes.

El pasado miércoles 13 de febrero, publiqué la lista más actualizada de los cincuenta y seis (56) sacerdotes y un (1) diácono permanente de la Diócesis de Camden quienes han sido creíblemente acusados de haber abusado sexualmente a menor(es) de edad. Sus nombres se pueden encontrar en el sitio web diocesano. Todos los sacerdotes y el diácono en la lista han muerto o han sido removidos del ministerio. Estos hombres son una desgracia para el sacerdocio de Jesucristo y sus actos despreciables han herido a sus víctimas, a nuestra Iglesia y al sacerdocio.

Primero, me gustaría dirigirme a las víctimas y a sus familias. Rezo para que la publicación de los nombres de los perpetradores de estos actos atroces traiga algo de sanación. Ustedes siguen sufriendo por lo que padecieron por estos hombres pecaminosos. Ese dolor está siempre con ustedes. Aunque la última denuncia en nuestra diócesis ocurrió en 1995, el paso del tiempo no borra la devastación experimentada por cualquier víctima de abuso sexual. Su sufrimiento se ha visto agravado por el fracaso del liderazgo de la Iglesia para responderle con justicia. De eso, como obispo, me avergüenzo. Les expreso mi dolor por lo que han sufrido y soportado.

Para todos los que están escuchando este mensaje: como sacerdote, y en nombre de mis hermanos sacerdotes, debemos vivir con la verdad nauseabunda de los actos de traición de algunos sacerdotes de esta diócesis. Permítame asegurarle que me disgusta a mí y a mis hermanos sacerdotes tanto como a ustedes. Sin embargo, mi mayor temor es que este último y doloroso recordatorio de los pecados del liderazgo de la Iglesia dañe su fe y su práctica de la misma.

Jesús vino a la Tierra para llevar personas a Dios. Su ofrecimiento de salvación trasciende los pecados de los hombres. Por favor tengan en cuenta que el amor de Cristo por nosotros es mucho mayor que esta terrible crisis causada por miembros pecaminosos del clero y la inacción de algunos obispos en nombre de las víctimas. Ruego para que su fe en Dios se mantenga fuerte, incluso si su fe en la Iglesia ha sido herida. Depende de mí y de mis sucesores recuperar su confianza. Tomará tiempo; pero, estoy comprometido a hacerlo.

Me doy cuenta de que algunas personas pueden estar cuestionando su fe a la luz de esta nueva información. En un esfuerzo por ayudar, la diócesis creó una página web de recursos en el sitio web de la diócesis. Allí encontrará enlaces a diversos temas, tales como: cómo organizar sesiones de escucha sobre el escándalo, cómo aprender de ello, cómo reforzar su fe a pesar de ello y cómo orar por la sanación de la Iglesia y por las víctimas y sobrevivientes de abusos.

También puede ser útil saber un poco más acerca de la publicación de los nombres, lo que hemos hecho para responder a la crisis, así como los pasos futuros que planeamos tomar.

La publicación de los nombres se hizo principalmente para ayudar a los sobrevivientes a sanar. El nombre de todos los sacerdotes de la lista se entregó previamente a las fuerzas del orden público de acuerdo con el Memorando de Entendimiento de 2002, cuando la Iglesia Católica en el estado de Nueva Jersey, en cooperación con la División de Justicia Criminal del Estado, aseguró “que los fiscales sean provistos de toda la información relevante sobre las denuncias de agresión sexual – ya sea pasada, presente o futura”.

En el futuro, si la Junta de Revisión Diocesana considera creíbles otras acusaciones, esos nombres se agregarán a la lista. Para ser claros, una acusación creíble es aquella en que después de revisar la información razonablemente disponible y relevante, la diócesis tiene justificación para creer que es verdadera.

El siguiente paso, que se anunció en diciembre de 2018, es la creación del Programa de Compensación para Víctimas Independientes en todo el estado para proporcionar acuerdos financieros a las víctimas de abuso sexual del clero, sin importar cuánto tiempo ha pasado.

Si bien este es un esfuerzo continuo para responder a las necesidades de las víctimas y sus familias, algunos feligreses pueden estar preocupados de que el Programa de Compensación para Víctimas Independientes sea financiado por sus ofrendas semanales a su parroquia, la Casa de la Caridad – Campaña Anual del Obispo o nuestra Campaña Católicos Fuertes. Les aseguro – que ese no es el caso. Los fondos de este programa de compensación no saldrán de esas fuentes.

Más bien, para asegurar que las víctimas reciban una compensación adecuada, los fondos se obtendrán por medio de seguros, inversiones, venta de propiedades diocesanas y, si es necesario, un préstamo.

Durante casi treinta años, la Diócesis de Camden se ha esforzado por hacer de nuestras parroquias, escuelas y ministerios refugios seguros. Nuestro protocolo de prevención de abuso, que incluye el programa de capacitación VIRTUS® reconocido a nivel nacional, nos ha ayudado a permanecer vigilantes. Nuestras políticas y procedimientos exigen que ninguna persona pueda entrar en contacto regular con menores de edad sin que antes se les tomen las huellas digitales y se verifiquen los antecedentes. También hemos reforzado la capacitación del personal y los niños para reconocer las señales de advertencia de abuso.

Nuestra Oficina de Protección de Niños y Jóvenes tiene la responsabilidad de garantizar que cumplamos con el protocolo de protección de niños, y el director de esa oficina, junto con el coordinador de ambiente seguro de cada parroquia, son exigentes en el cumplimiento de sus deberes.

Me agrada creer que nuestra vigilancia en esta área es la razón por la cual nuestro último caso conocido de abuso sexual de un menor fue hace veinticuatro años. Sin embargo, si usted o alguien que usted conoce ha sido abusado, debe informarlo a la policía y a la diócesis inmediatamente. Puede encontrar una guía de como reportar información en la página principal de nuestro sitio web diocesano.

Sé que las noticias de esta crisis de abuso sexual parecen no tener fin, ya que las revelaciones ocurren en todo el país y más allá. Sin embargo, también sé que esto es necesario para que prevalezcan la apertura y la transparencia y se produzca el proceso de sanación. Hay muchas cosas buenas sucediendo en nuestras parroquias, escuelas y ministerios a lo largo de la diócesis. Espero que tengan cierto nivel de satisfacción con eso. Sé que yo lo tengo. Ustedes, el pueblo, fieles de Dios, es donde habita gran parte de Su bondad en este mundo.

Por favor, sepan que permanecen en mis oraciones. Espero que continúen orando por nuestra Iglesia y por nuestros fieles sacerdotes quienes han dado su vida para servirles. Estos buenos hombres, la gran mayoría de nuestros sacerdotes, se sienten avergonzados por esta situación horrible y sufren el escándalo causado por los abominables actos de exministros de la Iglesia. Que todos nosotros, laicos y clérigos, permanezcamos atentos para proteger a los que han sido confiados a nuestro cuidado y siempre pongamos las preocupaciones de ambos, sobrevivientes y fieles, antes que todo lo demás.

Gracias y que Dios los bendiga.

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