El Obispo Sullivan ofrece apoyo a los Dreamers

CAMDEN — El Obispo Dennis Sullivan se sentó en una mesa redonda mientras 16 personas se dirigían a la sala de conferencias. Una vez que todos sus invitados llegaron, él se dirigió a la habitación, preguntando el nombre de cada persona, dándoles la mano, dándoles la bienvenida y dándoles las gracias por reunirse con él.

Estos invitados eran estudiantes, ingenieros eléctricos, bomberos, arquitectos, asistentes médicos, terapeutas de arte. Eran contribuyentes y líderes comunitarios, primeros en responder y secretarias parroquiales.

Todos tenían menos de 30 años y vinieron a los Estados Unidos cuando eran bebés, infantes o niños pequeños. Y, actualmente, como Soñadores (beneficiarios de DACA), todos están sujetos a la deportación debido a las leyes impuestas por la administración actual.

Después de tomar sus asientos, se volvieron hacia el Obispo Sullivan, y su voz sonó fuerte y clara mientras se dirigía a la habitación.

“Como católicos, queremos que sepan que estamos haciendo lo mejor que podemos como iglesia para acompañarlos en una experiencia amarga y difícil, y que ni siquiera puedo imaginar. Quiero que sepan que estamos con ustedes”.

Le dio la palabra a los Soñadores, dándoles la bienvenida para compartir sus historias con él y los demás presentes: personal de Caridades Católicas, clero, personal diocesano y medios de comunicación.

Los Soñadores no fueron tímidos al contar sus experiencias, sus esperanzas, sus luchas y sus sueños.

Una mujer de 27 años llamada Magali sentada al lado del Obispo dio inicio a la conversación. “Mis padres y yo vinimos a este país desde la Ciudad de México cuando yo tenía 3 años. En México, vivíamos con mis abuelos en un segundo piso de un

edificio de apartamentos con otras 20 personas… y la vida era dura, la pobreza era inimaginable”.

Pero, al crecer en Estados Unidos, pudo trabajar, ahorrar su dinero y eventualmente estudiar administración parroquial en el Colegio de Santa Isabel. La madre casada ahora trabaja como secretaria parroquial y espera algún día estudiar derecho.

“Tengo dos hijos, de 2 y 10 años”, explicó. “Y mis hijos no saben que podría ser deportada. Creen que todo está bien, y sé que debo mantener una cara tranquila para mis hijos. … y

simplemente no puedo imaginar un futuro sin ellos”.

El Obispo Dennis Sullivan se reunió con 12 Dreamers (soñadores) de todo el sur de Nueva Jersey el 23 de febrero, escuchando sus historias y temores y ofreciéndoles el apoyo de la Diócesis de Camden y la Conferencia Católica de Obispos de los Estados Unidos. Fotos Michael Walsh

El Obispo Sullivan asintió mientras explicaba su historia, elogiando su espíritu, su generosidad, su amor por la familia, recordándole: “Para nuestra sociedad es fundamental tener familias como la tuya. Y como tantos otros, tus padres no vinieron aquí porque querían, vinieron aquí porque tenían que hacerlo”.

Luis Botello, vestido con traje y

corbata, declaró que no tiene ningún recuerdo de su llegada a los Estados Unidos desde México, como lo hicieron muchos otros. Ahora, él

trabaja como ingeniero eléctrico, mientras que también se capacita en la academia para convertirse en bombero voluntario.

“Se supone que debo graduarme en junio de la academia”, dijo. “Si me deportan, si pierdo eso, lo pierdo todo. Primero soy estadounidense, este es el único lugar que conozco, el único lugar que he conocido. Todo y todos los que conozco y amo están aquí. Me considero un estadounidense en todos los sentidos, excepto en un pedazo de papel”.

El Obispo respondió, “Tú, como miles de otros, estás contribuyendo a nuestro país. No estás viviendo de él. Trabajas duro, ayudas a otros, eres una gran persona. Escuché eso de ti. Y tú, y todos los demás aquí, son tan estadounidenses como yo.”

Algunos reflexionaron sobre sus recuerdos de cuando vivían en México.

Una mujer joven, Evelyn Marques Auza, trataba de detener sus lágrimas mientras explicaba recordando: recibir un diagnóstico de una enfermedad que amenazaba la vida de una niña pequeña. “Mi padre trabajó muy duro”, dijo. “Pero los medicamentos eran demasiado caros”. Mis padres tuvieron que elegir entre medicamentos para mí y alimentos para nuestra familia”.

Ella vino a los Estados Unidos, donde asistió a la escuela, aprendió inglés y trabajó incansablemente para ahorrar suficiente dinero para asistir a la universidad.

“Casi tuve suficientes ahorros para ir a la universidad, cuando descubrí que mi padre estaba muy enfermo. “Él no podía pagar las cuentas médicas, así que usamos todo el dinero que yo tenía para pagar por sus gastos médicos.”

En definitiva, ella perdió a su padre. Pero, limpiándose las lágrimas y corrigiendo su postura, dijo: “Todavía escucho sus palabras en mi cabeza, empujándome a trabajar duro, a hacer lo mejor que pueda para obtener una buena educación. Y eso es lo que he estado haciendo y continuaré haciendo. Ya desde la escuela primaria, la gente me decía que ‘regresara a México’, o ‘nunca irás a la universidad, eres una inmigrante. He oído ‘nunca lograrás una licenciatura, probablemente solo tendrás un montón de niños y nunca te casarás como todos los Latinos. “Pero estas palabras nunca me desanimaron. Me dieron motivación. Incluso ahora.”

Otros describieron sus primeros recuerdos de los países de donde provenían: abuso, violencia, testigos de la muerte de miembros de la familia y condiciones de vida empobrecidas, pero les quedó muy claro que a través de estas luchas y tragedias llegó la resistencia y la determinación.

Botello, el ingeniero eléctrico, dijo: “Cada vez que escucho hablar sobre la posibilidad de ser deportado, me hace trabajar más duro, me motiva más y me siento más decidido. Si cedo ante el miedo, sé que será paralizante. Así que no lo hago. Sigo yendo y haciendo todo lo mejor posible, todos los días.”

La reunión se llevó a cabo debido a la terminación de DACA por parte de la administración, que para estos jóvenes y para los 1.8 millones de jóvenes en Estados Unidos brindó la primera apariencia de seguridad que habían conocido, lo que les permitió obtener títulos universitarios, comenzar empresas y solicitar empleos.

El Congreso se había estancado en qué hacer con estos Soñadores.

Consecuentemente, el Obispo Sullivan y los otros miembros de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos alentaron a los católicos, y a las personas de todas las religiones, a participar en un Día Nacional Católico de llamadas para Proteger a los Soñadores. Él y otros obispos de todo el país pidieron a los fieles que llamaran a sus miembros del Congreso el lunes 26 de febrero para proteger a los Soñadores de la deportación, proporcionarles un camino hacia la ciudadanía y evitar daños a las protecciones existentes para familias y menores no

acompañados en el proceso.

“Es tanto nuestro deber moral como el mejor interés de nuestra nación

proteger a los Soñadores”, afirmó el Obispo Sullivan. “… La difícil situación de estos Soñadores no es una cuestión de política, sino una cuestión de derechos humanos. Nuestras acciones deberían ser un ejemplo de cómo vivimos nuestra fe como católicos.”

Más tarde ese día, después de que miles de personas en todo el país llamaron a sus representantes, la Corte Suprema rechazó la solicitud de la Administración de decidir inmediatamente si la administración de Trump puede cerrar DACA. La medida significa que estos Soñadores podrían permanecer en el limbo legal por muchos meses a menos que el Congreso actúe para que su estatus sea permanente.

Antes de que el Obispo Sullivan terminara la reunión con una oración de cierre, una joven le preguntó si podía agregar un comentario más.

“Al escuchar que nos apoya, me hace sentir que importamos, que también somos humanos”, dijo,

llorando. “Nadie se ha tomado el tiempo de escucharnos, de oír lo que hemos pasado”. Y el saber que usted está parado junto a nosotros, y haciendo que nuestras voces sean escuchadas… usted fue el primero en hacer esto. Y se lo agradecemos”.

Traducido por la Oficina del Ministerio Hispano.